Explorando los secretos de Londres: cinco grandes recorridos a pie

Desde murales en tecnicolor hasta esculturas de "objetos encontrados", puede descubrir el caché más rico de arte callejero de Londres y aprender a capturarlo con su cámara en un recorrido por Shoreditch, con un fotógrafo profesional como su guía.

Esta caminata de medio día "Streetscape" es uno de los varios programas de fotografía que ofrece Foto Ruta, con sede en Buenos Aires (foto-ruta.co.uk; es español para "ruta de fotos"). Los destinos destacados van desde el Puente de Londres hasta Camden, Brixton y Soho, pero Shoreditch tiene un atractivo valiente.

Aquí los artistas de graffiti han transformado las paredes de ladrillo y las barricadas en un lienzo en constante evolución, y los residentes son tan diversos como los murales. Al doblar una esquina, podrías espiar a un hombre tatuado con un moño, una mujer con una abaya negra que fluye o una chica que empuña latas de pintura en aerosol, trabajando duro en su próxima obra maestra. Las fábricas de ladrillos y textiles que alguna vez se alinearon en las calles han dado paso a galerías, bares y tiendas vintage, así como a los restaurantes de curry de Brick Lane, ya que Shoreditch se ha convertido en el principal enclave hipster de Londres.

Si alguna vez sospechaste que algunos recorridos leen la verdad con una dosis de prevaricación, entonces te encantarán los London Liars 'Tours (londonstreettours.co.uk), que en realidad alientan a los apostadores a deducir qué historias son reales y cuáles son grandes fibs.

En cada parada, se les pide a los clientes que lean dos versiones de un cuento. Si adivina cuál es real, recoge una ficha, que podría ganar un premio al final. Si te equivocas, tendrás que realizar una pérdida un poco vergonzosa, que puede ir desde un paseo tonto al estilo de Monty Python hasta cantar el "YMCA" de Village People.

La gira de 'Kings' Road Cons 'por Chelsea toca todo, desde wombats hasta daños relacionados con perros pequeños en el Albert Bridge. También tendrá que decidir si Sloane Square recibió el nombre de un santo o el hombre que introdujo el chocolate caliente en Inglaterra. A veces, la verdad es aún más extravagante que la ficción.

Los "recorridos no vistos" no se refieren solo al área que visita; se trata de quién les está dando. Las guías son personas sin hogar o anteriormente personas sin hogar, que ofrecen una visión extraordinaria de las vidas ocultas de una comunidad de la que la mayoría de la gente sabe poco.

Mike, cuya gira (sockmobevents.org.uk) se centra en los legendarios músicos y celebridades asociados con Camden y Primrose Hill, se quedó sin hogar durante la última recesión después de perder su trabajo como gerente de instalaciones e incurrir en gastos médicos imprevistos. Él le mostrará no solo dónde vive Daniel Craig, sino también dónde él mismo finalmente aterrizó en un piso propio justo al otro lado de la calle (casualmente, en un edificio compartido con un antiguo villano de Bond), con la ayuda de una organización benéfica local. .

Mike, que usa solo su primer nombre, también ha manejado varios actos musicales, y conoce todos sus lugares de reunión. Descubrirá dónde Amy Winehouse perfeccionó sus habilidades como tiburón de la piscina, qué pubs son frecuentados por artistas como Kate Moss y Robert Plant, y los mejores lugares para ver un concierto secreto o atrapar a músicos como Jack White y Keith Richards masticando un kebab nocturno

Hauntings, ahorcamientos, un niño de dos cabezas y un toque de peste. Estos son solo algunos de los aspectos más destacados de la gira "La muerte y el libertinaje" de Insider London (hinsider-london.co.uk) en Covent Garden y sus alrededores.

Comenzando detrás de la estación de metro Tottenham Court Road con una historia de ahogamiento en 'un tsunami de cerveza' (hay peores caminos por recorrer), el recorrido continúa en un área una vez conocida como The Rookery, uno de los barrios marginales más notorios del siglo XVIII. y siglos XIX. Visitará el sitio de un antiguo hospital de leprosos y una plaza bucólica donde los criminales fueron colgados, dibujados y descuartizados, descubrirá cómo la plaga llegó por primera vez a Londres, escuchará sobre un grupo de espectros en el Teatro Real, Drury Lane, y aprenderá sobre las rarezas médicas alojadas en el Museo Hunterian.

Una de las cuentas más divertidas es la de Jack Sheppard, un ladrón elevado al estatus de antihéroe por sus improbables escapes de la cárcel, incluida la época en que se vistió de mujer. Luego está la historia de Samuel Derrick, acreditado con la compilación de catálogos de las prostitutas de Covent Garden a mediados y finales del siglo XVIII. "Enumeró su nombre, edad, especialidades y descripciones muy íntimas", explica la guía Michelle Buckley, quien reflexiona dos horas entretenidas en uno de los palacios de ginebra más bellos de Londres.

Cuando el autor estadounidense Jack London se acercó a una agencia de viajes británica para visitar el East End a principios del siglo XIX, su consejo fue "consultar a la policía". Los policías, después de todo, conocían el área alrededor de Whitechapel mejor que nadie, excepto tal vez los proxenetas, las prostitutas, los ladrones y los desesperadamente pobres que pasaban por algunas de las calles más malas de Londres.

Su situación fue documentada por Charles Booth, un filántropo victoriano que codificó por colores los mapas de Londres según los niveles de ingresos. Hoy, puedes caminar siguiendo los pasos de Booth con la gira de Sean Patterson, "El Cercano Oriente: Whitechapel de Charles Booth" (charlesboothwalks.com).

El actor entrenado en RADA da vida al histórico Whitechapel con citas de Booth y otros cronistas de la época, incluidos Londres e Israel Zangwill, que escribió Los niños del gueto , sobre la vida de la comunidad judía. Repleto de anécdotas intrigantes, que van desde cómo Petticoat Lane perdió su nombre (posiblemente debido a la aversión mojigata de los victorianos a nombrar una calle como ropa interior femenina) hasta la aparición en el music-hall de Charlie Chaplin en 'Eight Lancashire Lads Clog Dancing', es un hombre pensante recorrido por lo oscuro.