Alimento para el pensamiento: los estadounidenses simplemente no pueden dejar de tirar comida

El desperdicio de alimentos se está acumulando en Estados Unidos, y aunque la gran mayoría de los estadounidenses se siente mal por tirar comida, la mayoría de nosotros también cree que sería difícil reducir la cantidad de comida que tiramos, según una nueva encuesta.

La encuesta de 500 personas en los Estados Unidos encontró que el 77 por ciento de los encuestados dijeron que se sentían culpables por tirar comida. Pero el 51 por ciento dijo que pensaba que sería difícil reducir el desperdicio de alimentos.

Los estadounidenses arrojan alrededor de 80 mil millones de libras. de alimentos cada año, según el estudio.

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Además de ser un desperdicio de recursos, tirar comida tiene un impacto negativo en el medio ambiente, según el estudio, publicado hoy (21 de julio) en la revista PLOS ONE. De hecho, el desperdicio de alimentos es la mayor fuente de desperdicio sólido en los EE. UU., Representando 35.2 millones de toneladas de desperdicio sólido, escribieron los investigadores. [6 maneras de alimentar a 11 mil millones de personas]

También es la fuente más importante de gases de efecto invernadero de los desechos sólidos, escribieron.

Curiosamente, los investigadores también encontraron que la mayoría de las personas en la encuesta, el 87 por ciento, pensaba que desperdiciaban menos alimentos que otros. La gente piensa que "es otra persona la que está generando desperdicio de alimentos", dijo en un comunicado Brian Roe, coautor del estudio y profesor de economía agrícola, ambiental y de desarrollo en la Universidad Estatal de Ohio.

Los investigadores realizaron su encuesta porque, a pesar de los problemas relacionados con el desperdicio de alimentos, se ha hecho poco para entender por qué los estadounidenses tiran tanta comida, dijeron.

"En general, encontramos que las personas consideran tres cosas con respecto al desperdicio de alimentos", dijo en un comunicado Danyi Qi, estudiante de doctorado en economía agrícola en la Universidad Estatal de Ohio y coautor del estudio.

Una cosa en la que las personas piensan es en los beneficios prácticos percibidos de tirar comida, como reducir el riesgo de una enfermedad transmitida por los alimentos, dijo Qi.

Los investigadores encontraron, por ejemplo, que el 70 por ciento de los encuestados dijeron que creen que tirar la comida después de que pasa la fecha del paquete ayuda a reducir el riesgo de enfermarse. Otro beneficio práctico percibido es la frescura y la calidad: casi el 60 por ciento de los encuestados dijo que "se necesitan algunos desperdicios de comida" para mantener las comidas frescas y sabrosas.

Pero la gente también tiene sentimientos de culpa por tirar comida, dijo Qi. Por ejemplo, el 58 por ciento dijo que entendía que tirar los alimentos era malo para el medio ambiente y el 42 por ciento dijo que pensaban que era una fuente importante de dinero desperdiciado, encontraron los investigadores.

Finalmente, cuando las personas tiran comida, piensan en su comportamiento en relación a cómo manejan su hogar, dijo Qi. Por ejemplo, el 24 por ciento dijo que no tiene tiempo para preocuparse por el desperdicio de alimentos. Sin embargo, el 53 por ciento de los encuestados dijeron que se dieron cuenta de que cuando compraban alimentos a granel terminaban tirando más.

Los investigadores ofrecieron ideas sobre cómo los estadounidenses pueden reducir el desperdicio de alimentos.

La mayoría de las personas en la encuesta dijeron que tiran la comida después de que pasa la fecha de "venta" o "caducidad" en el paquete. La eliminación de estas fechas podría reducir significativamente el desperdicio de alimentos, dijeron los investigadores.

"Solo en raras circunstancias es esa fecha sobre la inocuidad de los alimentos, pero la gente está confundida acerca de la variedad de fechas en los paquetes de alimentos", dijo Roe. En otras palabras, la fecha del paquete en los alimentos no significa que los alimentos se volverán inseguros para comer después de esa fecha.

Los investigadores señalaron que la conciencia sobre el desperdicio de alimentos en realidad aumentó en el último año. La conciencia es aproximadamente un 10 por ciento más alta que en un estudio anterior, dijo Roe. Pero todavía es muy bajo, agregó.

El aumento de la conciencia "no sería una bala de plata" para reducir el desperdicio de alimentos, dijo Roe. Pero podría influir en algunas personas para cambiar sus comportamientos, dijo. Por lo tanto, dar a las personas una forma de medir el desperdicio de alimentos en su hogar podría conducir a una mejora, dijeron los investigadores.