Las frutas y verduras pueden ser importantes para el bienestar mental y físico.

Una característica clave de este trabajo es que el estudio pudo seguir a las mismas personas a lo largo del tiempo.

El estudio también controló factores alternativos que pueden afectar el bienestar mental, como la edad, la educación, los ingresos, el estado civil, el estado laboral, el estilo de vida y la salud, así como el consumo de otros alimentos como el pan o los productos lácteos.

La investigación mostró una asociación positiva entre la cantidad de frutas y verduras consumidas y el bienestar mental autoinformado de las personas.

Específicamente, los hallazgos indican que comer solo una porción adicional de frutas y verduras al día podría tener un efecto equivalente en el bienestar mental que alrededor de 8 días adicionales de caminata al mes (durante al menos 10 minutos a la vez).

El Dr. Neel Ocean de la Universidad de Leeds, autor del estudio con el Dr. Peter Howley (Universidad de Leeds) y el Dr. Jonathan Ensor (Universidad de York), dijo: "Está bien establecido que comer frutas y verduras puede beneficiar la salud física.

“Recientemente, estudios más recientes han sugerido que también puede beneficiar el bienestar psicológico. Nuestra investigación se basa en trabajos previos en Australia y Nueva Zelanda verificando esta relación utilizando una muestra mucho más grande en el Reino Unido.

"Si bien se necesita más trabajo para demostrar causa y efecto, los resultados son claros: las personas que comen más frutas y verduras reportan un mayor nivel de bienestar mental y satisfacción con la vida que aquellos que comen menos".

El Dr. Howley dijo: “Parece haber evidencia acumulada sobre los beneficios psicológicos de las frutas y verduras. A pesar de esto, los datos muestran que la gran mayoría de las personas en el Reino Unido todavía consumen menos de sus cinco por día.

"Fomentar mejores hábitos alimenticios no solo puede ser beneficioso para la salud física a largo plazo, sino que también puede mejorar el bienestar mental a corto plazo".

El Dr. Ensor agregó: "Este trabajo es parte de un proyecto más amplio entre nuestras universidades conocido como" IKnowFood ". Además de investigar el comportamiento y el bienestar de los consumidores, IKnowFood está explorando cómo los agricultores del Reino Unido y las empresas de toda la cadena mundial de suministro de alimentos pueden ser más resistentes frente a la creciente incertidumbre en los mercados, la regulación y el entorno natural ".