Leeds, razones para visitar una central renacida del norte

La ciudad más grande de Yorkshire alguna vez fue definida por los molinos y la industria, pero el centro victoriano de Leeds se ha enorgullecido en el siglo XXI. Su alma laboriosa y sus tripas sucias permanecen intactas, pero los enclaves culturales están floreciendo, los planes de reurbanización están embelleciendo las áreas patrimoniales y hay un nuevo entusiasmo en la ciudad.

Cerveza artesanal y monje del norte

Si Leeds pudiera resumirse de una sola vez, serían los aromas del lúpulo y la malta. En los últimos cinco años, la ciudad ha aprovechado su orgullosa herencia de la cerveza real de Yorkshire para crear una de las mejores escenas de cerveza artesanal del Reino Unido. Esta es una ciudad de conocedores, donde decenas de tontos adoran en docenas de bares y cervecerías.

Liderando el grupo está Northern Monk, querido por su sociable taberna en una fábrica listada de Grado II, sus inspiradas cervezas colaborativas y sus adquisiciones giratorias de cocina que apoyan a los nuevos negocios locales de comida indie.

Holbeck: un país de las maravillas inesperado

Sal de la taberna del Monje del Norte y estarás en medio de un país de las maravillas inesperado de reliquias industriales del siglo XIX. Holbeck puede tener fama de ser un lugar irregular (es la primera zona de luz roja legal de Gran Bretaña), pero también es un área de conservación fascinante con algunos pubs geniales y un atractivo fuera de lo común.

En medio de grupos de oficinas convertidas en fábricas de lino, tres chimeneas de ladrillo sorprendentes, modeladas sobre campanarios italianos, disparan hacia el cielo desde la desmoronada Torre de Obras. Esta antigua fábrica de alfileres es un componente clave del proyecto de regeneración de Leeds Southbank, que pretende duplicar el tamaño del centro de la ciudad con nuevos desarrollos de uso mixto y la creación de un parque en el centro de la ciudad.

A la vuelta de la esquina se encuentra la fachada de piedra de inspiración egipcia de Temple Works. Algunos lugareños recuerdan cuando su techo plano estaba cubierto de hierba y pastaba con ovejas residentes.

Leeds Civic Trust lleva a cabo una Caminata de la cena por el área, que incluye una cena en el Centro de Patrimonio y Diseño de Leeds.

Compras patrimoniales

Cuando los magnates textiles se posaron en Leeds durante su apogeo industrial del siglo XIX, se erigieron elegantes galerías comerciales para quemar agujeros en sus bolsillos. Las calles cubiertas que se despliegan desde Briggate aún conservan muchos escaparates tradicionales, detrás de los cuales se encuentran las tiendas independientes más interesantes de la ciudad, que venden pasteles artesanales, cómics, cerveza artesanal y similares, atemperados por boutiques de moda de alta gama.

Victoria Quarter es la reina de belleza indiscutible, pero echa un vistazo al gótico Thornton’s Arcade para ver su reloj de autómata con un Robin Hood y un fraile Tuck de tamaño real. A cinco minutos a pie, el Corn Exchange, similar al Coliseo, se ha transformado en otro bastión de tiendas y cafés independientes, con tumbonas y eventos emergentes en su nivel inferior.

Mercado de Kirkgate renovado

Es difícil no deslumbrarse con el zumbido de hierro forjado del techo del atrio adornado del mercado de Kirkgate. En un día soleado, la luz entra a través del cristal, iluminando los coloridos puestos de madera tradicionales a continuación. Aquí es donde el gigante minorista del Reino Unido Marks & Spencer comenzó su imperio en 1884 (echa un vistazo al homenaje de Penny Bazaar a M&S en el interior). La sección que linda con Vicar Lane es lo más destacado de lo que es uno de los mercados cubiertos más grandes de Europa.

La mejor fiesta gastronómica del norte

Si se necesitaran pruebas de cuán lejos han llegado las opciones culinarias de Leeds en los últimos años, Leeds Indie Food lo es. Ahora en su cuarto año, el festival se extiende a lo largo de dos semanas completas cada mayo, y los codiciados eventos se agotan en días.

La atención se centra en restaurantes independientes, cafeterías y productores regionales, lo que refleja la creciente reputación de la ciudad por la innovación en la cocina. Los eventos son únicos: un día puede encontrarse en un evento de emparejamiento de donas y cerveza o en un taller experimental de langosta, seguido de una caminata de búsqueda de comida o cena en un lugar secreto al día siguiente.

Café artesanal

La tendencia hacia el café sofisticado que ha barrido Londres en los últimos años también está floreciendo en Leeds gracias a los amantes del grano como Dave y James Olejnik, quienes dirigen Laynes Espresso. Los hermanos hacen frecuentes incursiones a la capital para obtener los mejores lotes de productores como Square Mile y Workshop Coffee, además de usar frijoles de los tostadores de café North Star con sede en Leeds. El dúo también organiza clases de café y apreciación para baristas en ciernes y sirve excelente comida en su tienda recientemente ampliada.

Otras cafeterías artesanales en las que vale la pena saborear una taza son Kapow en The Calls, la Sra. Atha justo al lado de Briggate y Union Coffee House en Great George St, detrás del Ayuntamiento de Leeds.