Sí, los papás les dan a los niños alimentos menos saludables: he aquí por qué

Es un recuerdo de la infancia que muchas personas pueden tener: cuando mamá no está en casa para cenar, papá se hace cargo ... y ordena pizza. O tira algunos hot dogs en el microondas. De cualquier manera, no es una opción que mamá apruebe.

Ahora, un pequeño estudio nuevo muestra que los padres realmente toman decisiones menos saludables cuando alimentan a la familia, y esto puede afectar a las madres.

La autora del estudio, Priya Fielding-Singh, candidata al doctorado en sociología en la Universidad de Stanford en California, dijo que no le sorprendió que los padres en el estudio hicieran menos tareas domésticas, incluido el "trabajo de alimentos" y el cuidado de los niños, que las madres; de hecho, los datos nacionales han previamente mostrado, esta división desigual del trabajo es común. Pero lo sorprendente en el nuevo estudio fue que la falta de participación de los padres en la alimentación de la familia realmente puede afectar a las madres, dijo Fielding-Singh. [10 maneras de promover los hábitos alimenticios saludables de los niños]

"Muchos padres están menos involucrados en algunas de las prioridades de alimentación saludable que las madres realmente aprecian", y eso puede generar más trabajo y más estrés para las madres, dijo Fielding-Singh a Live Science. Y los adolescentes toman nota de estas dinámicas familiares, agregó.

En el estudio, publicado en línea en junio en la revista Appetite, Fielding-Singh entrevistó a 42 madres, 14 padres y 53 adolescentes de más de 40 familias en el área de la bahía de San Francisco y preguntó sobre las responsabilidades familiares en lo que respecta a las comidas familiares. Todas las familias eran de clase media o clase media alta.

Fielding-Singh descubrió que en 41 de las 44 familias incluidas en el estudio, los miembros de la familia acordaron que los hábitos alimenticios de papá eran menos saludables que los de mamá. Fielding-Singh señaló que no era solo que las madres se consideraran más saludables que sus maridos: los padres estuvieron de acuerdo.

Establecer dinámica?

Aunque algunas de las madres en el estudio dijeron que estaban felices de hacer la mayor parte del trabajo requerido para alimentar a la familia, otras madres dijeron que querían que los padres hicieran más, como comprar comestibles y cocinar, dijo Fielding-Singh.

Pero había una trampa: las madres sentían que si dejaban que los padres hicieran estas tareas, la comida terminaría siendo menos saludable, dijo Fielding-Singh. Entonces, al dejar que los padres hicieran más, las madres sintieron que estaban siendo peores cuidadores de sus hijos. Esto, a su vez, hizo que las madres se sintieran culpables, por lo que siguieron haciendo la mayoría de las tareas por sí mismas, en lugar de delegarlas en los padres.

"A pesar de que algunas madres no estaban contentas con eso, pocas vieron que podría haber una alternativa", dijo Fielding-Singh. "Definitivamente hubo una renuncia" por parte de las madres, agregó.

Parte de esa renuncia puede provenir de roles de género profundamente arraigados.

"Alimentar a las familias es muy importante para la maternidad", dijo. "Hacemos responsables a las madres por los alimentos que comen las familias". Anotó que las madres a menudo se juzgan a sí mismas y a otras madres por lo bien que alimentan a sus familias.

Los papás, por otro lado, generalmente no se consideran responsables de alimentar a la familia, dijo Fielding-Singh. En cambio, los padres generalmente han sido juzgados por lo bien que apoyan financieramente a sus familias y, más recientemente, por lo involucrados que están en la vida de los niños. ¿Pero lograr que los niños coman de manera saludable? Eso no fue un factor importante para ser padre, dijo. [Los 12 papás más adorables de la historia]

"No es que los esposos intentaran ser injustos con sus esposas" al no asumir las responsabilidades del trabajo de alimentos, dijo. Los papás no estaban tratando de dañar las dietas de sus hijos o hacer que la vida de las madres fuera más difícil, por ejemplo. "Simplemente no vieron como su responsabilidad asegurarse de que los niños comieran de manera saludable, lo vieron como la responsabilidad de mamá". Y las madres, agregó, también lo vieron como una responsabilidad de mamá.

Pero es posible que esta división del trabajo entre esposos y esposas no siempre estuvo presente en la relación de pareja. Como parte de sus entrevistas, Fielding-Singh dijo que les preguntó a los padres qué cambió la forma en que se acercaban a la comida una vez que tenían hijos. "Lo que fue sorprendente", dijo, fue que "casi todas las madres" dijeron que las cosas cambiaron después de tener hijos, pero las respuestas fueron más variadas entre los padres. En otras palabras, muchas mujeres parecían preocuparse más por la salud de los alimentos, en lugar de que los hombres se preocuparan menos.

Eso significa que es posible que las cosas fueran más iguales antes de que los niños entraran en escena, dijo Fielding-Singh. Pero "debido a que la alimentación es tan de género, es casi como si esta dinámica fuera creada por la cual las madres se preocuparon más instantáneamente" una vez que tuvieron hijos.

Los adolescentes toman nota

La división del trabajo entre mamá y papá no solo afectó sus propias relaciones; El estudio encontró que estas diferencias en los enfoques para alimentar a la familia también se destacaron entre los hijos adolescentes de los padres. [10 datos que todo padre debe saber sobre el cerebro de su hijo adolescente]

Los adolescentes entrevistados "entendieron y expresaron muy claramente que sus padres tenían diferentes prioridades en cuanto a una alimentación saludable", dijo Fielding-Singh.

Este enfoque dividido es notable porque los niños podrían ver a sus padres como un frente unido o una unidad sólida, dijo Fielding-Singh. Por ejemplo, los adolescentes podrían decir, "mis padres" se preocupan por mi educación, pero este no es el caso con la comida. En cambio, los adolescentes podrían decir que "mi mamá" se preocupa por comer sano, pero "mi papá" no.

Una de las razones por las que esto importa, observó Fielding-Singh, es que los adolescentes observan a sus padres y aprenden a comportarse, en parte, por lo que ven que hacen sus padres. Y en el estudio, muchas hijas vieron a sus madres hacer el trabajo de alimentos y salud, y muchos hijos vieron a sus padres y vieron que sus padres dejaron el trabajo a sus madres, dijo.

El hecho de que los adolescentes se hayan dado cuenta de esto "tan claramente" significa que "existe una posibilidad real de que esta sea una de las formas en que se transmiten las normas de género", dijo Fielding-Singh.